Huile CBD pour chats Ce que vous devez savoir

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Par Kate Hughes

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Alors que les propriétaires de chats cherchent des moyens de garder leurs chatons heureux et en bonne santé, ils commencent à explorer des traitements alternatifs qui n’étaient pas envisagés auparavant par la médecine occidentale. Parmi ces traitements alternatifs figure l’huile de cannabis.

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Ce n’est pas vraiment une surprise, étant donné que de plus en plus de personnes se tournent vers le cannabis comme traitement naturel pour leurs problèmes de santé et que des études de recherche ont constamment montré que la plante impact positif sur l’inflammation et d’autres affections. Cependant, aussi étudié que puisse être l’effet du cannabis sur les humains, il n’y a pas eu d’études scientifiques majeures officielles sur son impact sur les animaux de compagnie.

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Alors, le cannabis est-il sans danger pour les chats ? Et quels types de maux pourrait-il traiter ?

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Qu’est-ce que l’huile de CBD ?

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Les plantes de cannabis contiennent plus de 100 composés actifs, mais le plus souvent utilisé à des fins médicinales est le cannabidiol, ou CBD. Le CBD diffère du principal composé actif du cannabis, le tétrahydrocannabinol (THC), en ce qu’il n’a pas de effet psychoactif, ce qui signifie que les utilisateurs ne seront pas « élevés ». Les huiles de CBD contiennent une forte concentration de CBD et peuvent être utilisées à des fins thérapeutiques.

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« Il n’y a pas beaucoup d’études médicales classiques qui explorent les effets de l’huile de CBD chez les chats », déclare le Dr Daniel Inman, vétérinaire chez Burlington Emergency Veterinary Specialists à Williston, Vermont. « Bien que nous ne recommandions pas l’huile de CBD à nos patients, les vétérinaires holistiques l’utilisent pour traiter une variété de maux, y compris l’inflammation, l’anxiété et la douleur. »

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Inman prend soin de préciser que l’huile de CBD est souvent utilisée pour augmenter subjectivement le confort et améliorer la qualité de vie des animaux de compagnie, pas nécessairement pour guérir les maux. Ce type de traitement doit être conseillé par votre vétérinaire et ne pas être initié sans son consentement.

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L’huile de CBD est-elle sans danger pour les chats ?

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Bien qu’aucune étude scientifique n’ait spécifiquement étudié l’impact du cannabis sur les animaux de compagnie, le Dr Gary Richter, vétérinaire holistique et propriétaire et directeur médical du Montclair Veterinary Hospital and Holistic Veterinary Care à Oakland, en Californie, affirme que l’huile de CBD est généralement sans danger pour les chats. Cependant, donner de l’huile de CBD à votre chat peut avoir des effets indésirables, notamment des troubles gastro-intestinaux et une certaine sédation, qui peuvent tous deux être soulagés en cessant d’utiliser l’huile.

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« Je pense que le plus gros problème, d’un point de vue médical, est de s’assurer que les animaux reçoivent une dose appropriée. Cela signifie que l’huile de CBD a l’effet que vous souhaitez qu’elle ait et que vous ne faites pas une surdose accidentelle », dit-il.

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Dr. Liza Guess, professeure clinicienne adjointe au département de médecine vétérinaire de l’Ohio State University à Columbus, Ohio, affirme que le manque de recherches officielles et documentées sur les effets des produits à base de cannabis pour les chats la ferait hésiter à les recommander.

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« J’ai entendu dire que, chez les humains, les produits à base de marijuana peuvent être utilisés pour les douleurs neuropathiques, les crises réfractaires, l’anxiété et la stimulation de l’appétit. J’ai beaucoup de médicaments dans chacune de ces catégories [qui ne sont pas du cannabis] qui ont été utilisés en toute sécurité chez les chats pendant des années que je suis très à l’aise d’utiliser et que je comprends bien », dit-elle. « Ces médicaments ont fait l’objet d’études rigoureuses et sont approuvés par la FDA. Pourquoi voudrais-je utiliser un traitement mal compris dont je ne peux garantir l’innocuité ou même l’efficacité ? »

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Elle ajoute que la FDA ne réglemente pas les produits CBD disponibles sur le marché, de sorte que les consommateurs ne peuvent pas être sûrs qu’ils donnent à leurs animaux de compagnie la dose qu’ils pensent être.

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« Les propriétaires d’animaux qui cherchent à donner de l’huile de CBD à leurs animaux doivent faire preuve de diligence raisonnable avant d’acheter quoi que ce soit en ligne », déclare Richter. « Le marché est un environnement où l’acheteur se méfie, et les gens doivent s’assurer que le produit qu’ils achètent a été testé en laboratoire pour le contenu, ainsi que pour les contaminants tels que les bactéries, les champignons et les métaux lourds. »

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De plus, cela ne vaut rien que si l’huile de CBD est généralement assez sûre pour les chats et les chiens, les plantes de cannabis ne le sont pas. « Il existe de nombreux documents sur la toxicité de la marijuana chez les chats, pour ceux qui grignotent les plantes », déclare Guess.

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Inman ajoute qu’en tant que vétérinaire aux urgences, il constate souvent une toxicité de la marijuana chez les animaux qui viennent dans son cabinet. « Vous pouvez généralement savoir si un animal de compagnie a pénétré dans la marijuana de quelqu’un. Et, dans des cas plus graves, j’ai dû hospitaliser des animaux jusqu’à ce que les effets se soient dissipés. »

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L’huile de CBD est-elle légale ?

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Indépendamment de l’efficacité des produits CBD pour les chats, il y a aussi la question de la légalité. Si un produit à base de cannabis contient moins de 0,3 % de THC, il est classé comme « chanvre », qui n’est pas une substance réglementée. La plupart, sinon la totalité, de l’huile de CBD correspond à cette description. Le plus gros problème est de discuter de ce traitement avec votre vétérinaire.

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« Dans un monde parfait, votre vétérinaire pourrait discuter de ce traitement comme une option pour votre animal de compagnie, mais selon l’endroit où vous vivez, votre vétérinaire peut ou non être légalement libre d’avoir cette conversation avec vous », dit Richter. « Même si vous vivez dans un État où le cannabis est légal, il peut être illégal pour un vétérinaire de dire à un propriétaire d’animal comment utiliser correctement ces produits. »

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Il y a des militants qui cherchent à changer ces lois, dont Richter.

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« Par exemple, un projet de loi est présenté à la législature de l’État de Californie pour débattre de l’utilisation du cannabis médical pour les animaux et de l’implication des vétérinaires », dit-il. « Il y a une conversation très animée en cours en ce moment sur la question de savoir si les vétérinaires devraient ou non pouvoir discuter et recommander du cannabis à leurs patients, et, si c’est le cas, exactement à quoi cela ressemble. »

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Pouvoir discuter de tous les types de traitements avec votre vétérinaire est essentiel, et Richter vous conseille de consulter votre vétérinaire avant de donner à votre animal toute sorte de cannabis. « Il n’y a aucune raison de commencer à donner n’importe quel type de médicament ou de supplément sans avoir d’abord discuté avec votre vétérinaire », dit-il.

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