Qu'est-ce que le 4/20 ? Et pourquoi le 20 avril ? Voici quelques réponses.

Qu'est-ce que le 4/20 ? Et pourquoi le 20 avril ? Voici quelques réponses.

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4/20, la fête de la marijuana, on vous explique

Marijuana enthusiasts gather on 4/20 to smoke cannabis.

C'est le 4/20, le jour où des dizaines de milliers d'Américains se rassemblent dans tout le pays pour célébrer une drogue qui reste illégale aux États-Unis : la marijuana.

Le 20 avril (ou 4/20) est une date très appréciée des fumeurs de cannabis du monde entier, qui y voient une raison de se retrouver chaque année avec des amis et des foules immenses. De grands rassemblements ont lieu dans tout le pays, en particulier dans des endroits comme le Colorado et la Californie, où la marijuana est légale.

Mais à mesure que le soutien à la légalisation de la marijuana augmente, les festivités deviennent de plus en plus courantes et commercialisées. En conséquence, les entreprises de marijuana cherchent à tirer parti de cette fête pour trouver de nouveaux moyens de vendre et de commercialiser leurs produits. L'itération actuelle du 4/20 contraste donc fortement avec la fête autrefois embrassée par un mouvement de contre-culture largement composé de hippies et d'autres personnes qui dénonçaient la cupidité, les influences des entreprises et tout ce qui était courant. Et cela nous en dit long sur l'évolution du cannabis en Amérique à mesure que la marijuana est légalisée.

Qu'est-ce que le 4/20 ? Et pourquoi le 20 avril ?
Le 4/20 est, en somme, une fête célébrant la marijuana.


Pourquoi le 20 avril ? Il y a quelques explications possibles pour que la journée de célébration des amateurs de marijuana tombe ce jour-là, mais l'origine réelle reste un peu mystérieuse.

Steven Hager, ancien rédacteur en chef de High Times, un journal spécialisé dans la marijuana, a déclaré au New York Times que cette fête était le résultat d'un rituel lancé par un groupe de lycéens dans les années 70. Comme l'a expliqué Hager, un groupe d'adolescents californiens fumait rituellement de la marijuana tous les jours à 16h20. Le rituel s'est répandu, et bientôt 420 est devenu un code pour fumer de la marijuana. Finalement, le 420 a été converti en 4/20 pour les besoins du calendrier, et le jour de la célébration est né. (Un groupe de Californiens a publié des documents donnant une légitimité à cette théorie, mais il n'est pas certain que leurs affirmations soient valables).

On croit souvent que 420 était le code de police ou le code pénal californien pour la marijuana, mais il n'y a aucune preuve pour étayer ces affirmations.

Coloradoans celebrate 4/20.

 

Une autre théorie est qu'il y a 420 produits chimiques actifs dans la marijuana, d'où un lien évident entre la drogue et le nombre. Mais il y a plus de 500 ingrédients actifs dans la marijuana, et seulement 70 environ sont des cannabinoïdes uniques à la plante, selon l'Association néerlandaise pour le cannabis légal et ses composants en tant que médicament.

Une possibilité moins connue vient de la nouvelle de 1939 "In the Walls of Eryx" de H.P. Lovecraft et Kenneth Sterling. L'histoire décrit de "curieuses plantes-miroirs" qui semblaient assez similaires à la marijuana et qui semblaient faire planer le narrateur vers 16h20, selon sa montre. Comme l'histoire date de 1939, c'est peut-être le premier lien écrit entre la marijuana et 420.

Quelles que soient ses origines, 4/20 est devenu une fête massive pour les aficionados du cannabis.

La légalisation de la marijuana est en train de changer 4/20
La signification de 4/20 varie d'une personne à l'autre. Certaines personnes veulent juste se défoncer et s'amuser. D'autres voient cette journée comme un moment pour faire pression en faveur de la légalisation, ou pour célébrer la légalisation maintenant que de plus en plus d'États l'adoptent et que l'opinion publique la soutient.

Dans les années 1970, 4/20 faisait partie d'un mouvement de contre-culture plus petit qui a adopté la marijuana comme symbole pour protester contre des problèmes systémiques plus larges aux États-Unis, comme les guerres à l'étranger et le pouvoir des entreprises en Amérique. "La marijuana était la façon dont vous disiez que vous n'étiez pas un costume", m'a dit Keith Humphreys, expert en politique des drogues à l'université de Stanford.


A 4/20 rally.

 

Ces dernières années, les militants pour la légalisation de la marijuana ont essayé d'apporter un aspect plus formel à la célébration, en la présentant comme un moment pour faire avancer leur programme politique. Les organisateurs du rassemblement de Denver 2014 - pendant la première année où la vente de marijuana était légale dans l'État - ont publié une déclaration comparant la bataille pour la légalisation de la marijuana à "l'époque où les Juifs fuyaient l'esclavage en Égypte", un moment commémoré lors des célébrations de la Pâque. "Le rassemblement de cette année représente la poursuite de la lutte pour la libération de l'esclavage économique pour les membres marginalisés de notre communauté et une renaissance du génie créatif qui nous y mènera", ont-ils écrit.

Les entreprises tentent également de profiter de cette fête. Eddie Miller, le PDG de Invest in Cannabis, qui cherche à attirer des investissements dans l'industrie de la marijuana, m'a dit que, dans les premières années de la légalisation au niveau de l'État, son entreprise essayait de construire et de sponsoriser de grands rassemblements 4/20 dans tout le pays - comme l'ont fait d'autres entreprises, dont certaines auxquelles Miller a participé, pour des fêtes comme la Saint-Patrick.

"Nous pensons que le 4/20 est un vrai jour férié, pas plus petit que la Saint-Patrick ou Halloween", m'a dit M. Miller. "C'est juste que personne ne le sait encore. Et notre entreprise va le faire savoir à tout le monde."


Le 4/20 devient un événement commercial

À l'origine, le 4/20 était une fête de la contre-culture pour protester, au moins en partie, contre les stigmates sociaux et juridiques de la marijuana. La légalisation de la marijuana va à l'encontre de cet objectif : alors que les grandes entreprises et les sociétés commencent à cultiver, vendre et commercialiser du pot, la marijuana perd son statut de symbole de la contre-culture - et cela, selon Humphreys, pourrait mettre fin au traditionnel 4/20 contre-culturel.


"Si une industrie de la marijuana adopte le 4/20, ce serait toujours un événement célébré, mais pas avec la même signification contre-culturelle", a déclaré M. Humphreys. "Les gens célébraient Noël bien avant qu'il ne devienne l'occasion d'une orgie d'achats de cadeaux et de consommation matérialiste, mais la signification de cette fête pour la plupart des gens était alors différente de ce qu'elle est aujourd'hui".

Des entreprises telles que Invest in Cannabis admettent qu'elles profitent déjà de cette fête pour promouvoir l'industrie et ses produits, un peu comme le font les fabricants de bière et d'autres alcools à l'occasion de la Saint-Patrick.

"Les médias couvrent 4/20 comme une histoire d'intérêt pour les consommateurs", a déclaré M. Miller de Invest in Cannabis. "Mais une partie des médias couvre le 4/20 comme un appel aux armes pour l'industrie - donc [en 2015] il y a de multiples conférences d'affaires compétitives qui se déroulent à Denver, dans la région de la baie [de San Francisco] et à Las Vegas".

A 4/20 smoke-out in front of the Colorado state capitol.

L'industrie de la marijuana s'est également impliquée directement dans les événements 4/20. La Cannabis Cup, par exemple, est devenue un événement majeur lors du rallye 4/20 d'une ville sélectionnée, où des centaines de vendeurs présentent leurs meilleurs produits de marijuana à des dizaines de milliers de participants. L'événement a pris de l'ampleur au fil des ans, avec de grands concerts donnés par des musiciens de renom comme Snoop Dogg, Soja et 2 Chainz, ainsi qu'un large éventail de commerces de marijuana en tant que sponsors.

La Cannabis Cup n'est que l'un des nombreux événements, qui comprennent également des spectacles de comédie (comme Cheech et Chong), des speed-dating adaptés à la marijuana, et des salons professionnels de pipes en verre et de bongs, offrant aux entreprises et aux célébrités diverses possibilités de promouvoir leurs produits et leurs marques.

Certaines personnes ne participent pas du tout aux festivités publiques, préférant rester à la maison et profiter d'un joint (ou plus) avec leurs amis. Pour eux, le 4/20 reste probablement une affaire plus informelle, dépourvue de grands parrainages et de marketing.

Mais en public, le 4/20 devient de plus en plus une fête commerciale.

L'évolution de 4/20 montre comment la légalisation de la marijuana va changer le cannabis
Le passage en 4/20 d'une fête de la contre-culture à une fête plus corporative montre à quel point la légalisation change la marijuana.


Pour beaucoup de légalisateurs, c'est un signe de leur succès. Les campagnes de légalisation adoptent souvent le slogan "réglementer la marijuana comme l'alcool". Que cela se produise réellement alors que l'industrie du cannabis prend une forme similaire à celle de l'alcool est un signe que les légalisateurs sont gagnants.

Mais pour certains experts de la politique des drogues et légalisateurs, c'est une source d'inquiétude. La grande inquiétude est qu'une grande industrie de la marijuana, comme les industries du tabac et de l'alcool, commercialise sa drogue de manière irresponsable auprès des enfants ou des consommateurs qui en consomment déjà de manière excessive - sans se soucier de la santé et de la sécurité publiques, et en privilégiant le désir de profits.

À cette fin, de nombreux experts en politique des drogues considèrent l'alcool comme un avertissement, et non comme un produit à admirer et à suivre pour d'autres drogues. Pendant des décennies, le grand alcool a fait pression avec succès sur les législateurs pour bloquer les augmentations d'impôts et les réglementations sur l'alcool, tout en commercialisant son produit comme étant amusant et sexy dans des programmes télévisés, tels que le Super Bowl, qui sont regardés par des millions d'Américains, y compris des enfants. Entre-temps, l'alcool est lié à 88 000 décès chaque année aux États-Unis.

A 4/20 necklace.

 

Si les compagnies de marijuana sont capables d'agir comme l'ont fait les industries du tabac et de l'alcool dans le passé, il y a de fortes chances qu'elles convainquent plus d'Américains d'essayer ou même de consommer régulièrement de la marijuana, et certains des plus gros consommateurs pourraient en consommer davantage. Et à mesure que ces entreprises augmenteront leurs profits, elles pourront influencer les législateurs d'une manière qui pourrait étouffer les réglementations ou autres politiques visant à réduire la consommation abusive de cannabis. Tout cela sera probablement mauvais pour la santé publique.

Or, la situation ne sera presque certainement pas aussi mauvaise que celle de l'alcool, puisque l'alcool est tout simplement plus dangereux que la marijuana. Les risques liés au cannabis sont généralement non mortels, ou du moins beaucoup moins mortels que ceux liés à l'alcool : dépendance et surconsommation, accidents, surdoses non mortelles qui entraînent une angoisse et une anxiété mentales et, dans de rares cas, des épisodes potentiellement psychotiques (contrairement au CBD). La marijuana n'a jamais été définitivement liée à des affections graves, ni à des overdoses mortelles, ni à des maladies pulmonaires. Et il est beaucoup moins probable - environ un dixième, selon les données relatives aux accidents de voiture mortels - que la marijuana provoque des accidents mortels que l'alcool.

C'est pourquoi les experts en politique des drogues ont tendance à se concentrer sur le risque de dépendance et de surconsommation. Comme me l'a dit Jon Caulkins, expert en politique des drogues à l'université Carnegie Mellon, "À un certain niveau, nous savons que passer plus de la moitié de vos heures d'éveil à être intoxiqué pendant des années et des années n'augmente pas la probabilité que vous remportiez un prix Pulitzer ou que vous découvriez le remède contre le cancer".

Mais ces risques sont toujours des risques. Pourtant, à mesure que l'industrie de la marijuana se développera, il est probable que les dangers seront des questions dont l'industrie ne se soucie guère - et qu'elle commercialisera son produit de manière excessive pour en tirer le plus grand profit possible, même si cela signifie davantage de problèmes de santé ou de sécurité publique en cours de route.

Aujourd'hui, 4/20 est un exemple de ce changement d'action - montrant l'évolution du cannabis, qui est passé du statut de symbole de la contre-culture à celui de simple produit de base dont les grandes entreprises peuvent tirer beaucoup d'argent.

 

 

 


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