Fumer pour le réconfort: comment les soldats se sont tournés vers la marijuana pendant la guerre du Vietnam

Fumer pour le réconfort: comment les soldats se sont tournés vers la marijuana pendant la guerre du Vietnam

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La guerre est un enfer, et ceux qui ont combattu pendant la guerre du Vietnam le savent mieux que la plupart. C'était un conflit entre le Nord et le Sud Vietnam qui s'est rapidement intensifié lorsque les deux superpuissances du monde à l'époque se sont engagées dans la lutte. La guerre a commencé en novembre 1955 et s'est terminée avec la chute de Saïgon en avril 1975. Les États-Unis se sont joints «officiellement» au combat le 8 mars 1965, du côté du Sud-Vietnam. Les Nord-Vietnamiens ont pu faire appel au soutien de la Chine, de l'Union soviétique et d'autres.

Pour les États-Unis, la campagne a été un désastre. Plus de 58 000 soldats américains sont morts pendant la guerre et plus de 303 000 ont été blessés. La chute de Saïgon le 30 avril 1975 a marqué la fin du conflit, alors que l'Amérique et le Sud-Vietnam étaient vaincus. L'Armée populaire du Vietnam et le Viet Cong ont remporté la victoire. Ce fut le début d'une transition vers la République socialiste du Vietnam sous la direction de Le Duan.

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Pour les troupes américaines stationnées au Vietnam pendant la guerre, c'était un peu différent qu'aujourd'hui. Maintenant, l'armée nationale reçoit le soutien écrasant du public. Les soldats qui reviennent sont bien reçus. Cependant, on peut affirmer que le gouvernement ne fait pas assez pour les troupes après avoir vécu les horreurs de la guerre.

Dans les années 60 et au début des années 70, les soldats étaient souvent confrontés à l'hostilité. Un pourcentage élevé d'Américains a finalement soutenu le retrait national de soldats du Vietnam. Le manque de soutien de la maison et les conditions terribles rencontrées à l'étranger ont certainement contribué à l'augmentation de la consommation de drogues parmi les troupes. En l'occurrence, des soldats vietnamiens se sont tournés vers la marijuana , avec des résultats surprenants.

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La consommation de drogues dans l'armée n'est pas nouvelle

L'usage de la marijuana est strictement interdit dans l'armée américaine. Cependant, nos troupes ont une longue histoire d'utilisation de mauvaises herbes et d'autres drogues. En 1909, un manuel militaire recommandait l'utilisation de cannabis indica pour traiter les douleurs abdominales chez les chevaux. En moins d'une décennie, les médecins militaires ont commencé à soutenir l'utilisation de comprimés de cannabis indica pour les soldats. Ils pensaient que la marijuana pouvait aider les combattants de la Première Guerre mondiale à souffrir de crampes , d' insomnie et de maux de tête .

Il y avait des rapports d'utilisation de marijuana à des fins récréatives dans l'armée en 1916. Les troupes servant dans la zone du canal de Panama étaient imbibées à cette époque. La même année, des milliers de soldats impliqués dans l'expédition contre Pancho Villa ont également utilisé l'herbe. Fait intéressant, un rapport de 1933 a révélé que le cannabis était moins nocif pour les soldats que l'alcool et n'était pas addictif. C'était une découverte incroyable depuis que la nation entrait dans le comble de l'hystérie anti-cannabis.

Les expériences sur l'homme Edgewood Arsenal ont duré des années 1950 aux années 1970. Ils ont testé les effets du cannabis et de ses dérivés sur les humains. L'une des études a indiqué «aucune perte de motivation ou de performance après deux ans de tabagisme intensif (parrainé par l'armée) de marijuana».

Par conséquent, il n'est pas surprenant d'apprendre que les soldats américains stationnés au Vietnam ont utilisé l'herbe pour les aider à se détendre. En effet, la marijuana était la deuxième drogue la plus consommée par les troupes du conflit, après l'alcool. Les estimations varient quant à l'étendue de l'utilisation. Une étude de 1976 a suggéré que 34% des soldats au Vietnam ont consommé de la marijuana de 1967 à 1971. 

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Cannabis et faire face au stress

Les raisons de l'usage de drogues étaient évidentes. Imaginez que vous soyez expédié dans un tout nouveau pays. Dans ces environnements inconnus, vous êtes pris pour cible par des ennemis cachés. Ajoutez la chaleur intense et les conditions de vie horribles, et vous avez une recette pour un moral bas. Les soldats ont finalement utilisé tous les moyens de s'échapper, de l'alcool au cannabis et à l'héroïne.

Les commandants savaient que l'interdiction stricte de la marijuana entraînerait presque certainement une baisse du moral. Ironiquement, les militants anti-drogue pensaient que l'herbe entraînerait une perte de discipline dans l'armée. En fin de compte, cela a eu l'effet inverse! Une anecdote résume l'attachement des soldats à Mary Jane.

En 1970, Bob Hope est arrivé pour divertir les combattants. Il a fait la blague suivante: «Au lieu de retirer la marijuana aux soldats, nous devrions la donner aux négociateurs à Paris.» De toutes les plaisanteries de Hope, c'est celle qui a suscité le plus d'applaudissements et de rires.

Ce qui est bizarre, c'est que même si les mauvaises herbes étaient «illégales», l'utilisation d'amphétamines dangereuses était encouragée. En effet, le gouvernement américain a envoyé Dexedrine! Les commandants ont donné le médicament aux soldats pour les aider à rester énergiques et vigilants. Lors d'une longue expédition, les soldats ont utilisé les amphétamines et ont également reçu une injection de stéroïdes. La croyance était que ce cocktail améliorerait la vigilance et les temps de réaction.

Cependant, les hommes sont devenus agressifs, en colère et anxieux lorsque les drogues ont disparu. Le gouvernement a également publié des antipsychotiques tels que la Thorazine pour lutter contre ces effets secondaires. En 1970, les troupes américaines ont largement utilisé l'héroïne importée du Cambodge au Vietnam. Malgré toute la fureur du cannabis, nos soldats utilisaient des drogues beaucoup plus nocives après tout!

Des moments de plaisir avec le cannabis

Environ trois millions d'hommes et de femmes ont servi au Vietnam. Si nous utilisons l'estimation de 34%, cela signifie que plus d' un million d'entre eux ont consommé de la marijuana! Au cours des premières années de la participation américaine, l'armée a fermé les yeux sur la question de la consommation de drogues. Ce n'est que lorsque le public a appris la consommation de marijuana et d'héroïne que cela est devenu un problème de relations publiques.

Les troupes ont évoqué des façons créatives d'utiliser le cannabis. Vous souvenez-vous de la célèbre scène de Platoon où le personnage de Charlie Sheen fume de l'herbe dans un fusil de chasse? C'est basé sur un vrai soldat. En novembre 1970, une équipe documentaire a filmé des soldats américains se détendant à Aries, une base située à 80 kilomètres au nord-est de Saigon. Vito, le chef d'équipe de 20 ans, a montré comment fumer de l'herbe dans un fusil de chasse de calibre 12!

L'équipage a probablement été stupéfait par ce qui s'est passé ensuite. Vito a éjecté des obus du pistolet. Ensuite, il a placé un bol de cannabis dans la chambre et a commencé à offrir des traînées à ses hommes. Ils ont ensuite commencé à inhaler à travers le canon! Après la guerre, de nombreux vétérans ont expliqué que le cannabis les avait aidés à faire face pendant et après le conflit.

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La consommation de marijuana a également transcendé la ségrégation au Vietnam. Les troupes afro-américaines s'asseyaient généralement seules à des tables et se rendaient dans des bars différents de leurs camarades blancs. Cependant, quand c'était le moment de consommer du cannabis, tout le monde se réunissait.

Où ont-ils obtenu les médicaments?

Trouver du cannabis au Vietnam était aussi difficile que de trouver du café chez Starbucks. L'herbe a poussé à l'état sauvage au Vietnam, les troupes n'ont donc eu aucun problème à la localiser. Dans la plupart des cas, ils ont acheté du cannabis dans les villages pour un prix modique. De retour à la maison, de nombreux jeunes Américains de la classe moyenne ont fait leur première expérience de l'herbe ramenée de la guerre. La majeure partie du pot a poussé dans la région du Triangle d'or détenue par l'armée nord-vietnamienne ennemie.

Les soldats vietnamiens ont rapidement découvert que l'herbe qu'ils utilisaient était incroyablement puissante. Dans l'ensemble, il s'agissait de têtes de variétés locales de première qualité et 100% sativa. Le niveau de THC était bien supérieur à ce à quoi les gens en Amérique étaient habitués à l'époque. Malgré la puissance, les troupes ont probablement développé une tolérance relativement rapidement. Les commandants croyaient que l'utilisation de l'herbe aidait à garder les combattants calmes et détendus.

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Un mythe attribué à la marijuana et au Vietnam suggère que les troupes étaient hautes au combat. Un vétéran a dit que dans son unité, au moins, les soldats n'avaient pas consommé de cannabis en première ligne. Il a noté que la plupart des usages se produisaient parmi les troupes en repos ou par ceux qui n'étaient pas directement impliqués dans l'action.

Un rapport du New York Times de mars 1970 en disait autant. L'article décrivait la facilité de trouver de l'herbe. Il écrivait: «Un joint peut être acheté pour des sous à chaque coin de rue et à chaque carrefour majeur.» Il a poursuivi en disant que l'exception à la consommation de cannabis est lorsque les hommes s'attendent à une attaque ou bien, ils vont sur le terrain. Fondamentalement, l'article dit ce qui suit: «Il n'y a presque aucun rapport de troupes américaines montant au sommet du combat.»

L'armée s'est effondrée et a aggravé les choses

Pendant plusieurs années, les troupes étaient libres d'utiliser de la marijuana au Vietnam. Ce n'est que lorsque les médias ont fait la une de cette pratique que l'armée a décidé de réagir. La propagande anti-mauvaises herbes a de nouveau soulevé sa vilaine tête. Selon certaines informations, l'abus de drogues a entraîné un effondrement de la discipline militaire. Pire encore, il a été suggéré que le cannabis était un facteur important dans les atrocités de guerre.

L'article du New York Times faisait référence au massacre de My Lai, également connu sous le nom de massacre à Songmy. Cela s'est produit le 16 mars 1968. Vingt-six soldats américains ont assassiné entre 400 et 500 citoyens vietnamiens non armés. Une seule des troupes a été condamnée et sa peine a finalement été de 3,5 ans de résidence surveillée. Comme certains des soldats impliqués ont sans aucun doute utilisé de la marijuana, certaines personnes ont blâmé l'herbe pour l'atrocité.

En réponse au tollé, l'armée a arrêté jusqu'à 1 000 GI chaque semaine au plus fort de la répression. La punition était rarement sévère. Dans la plupart des cas, les commandants n'incluaient pas de citation dans le dossier personnel du coupable. La majorité de la discipline a été appliquée au niveau de l'entreprise.

Cependant, les actions de l'armée ont entraîné le passage des troupes à l'héroïne. Il était facile à trouver et les chiens renifleurs avaient plus de mal à détecter le médicament en raison de son manque d'odeur. Selon le Pentagone, près de 20% des soldats sont devenus des consommateurs d'héroïne habituels en 1973!

La consommation de drogues a-t-elle «coûté» à l'Amérique la guerre du Vietnam?

Lorsque Richard Nixon est devenu président en 1969, l'opinion publique sur la guerre du Vietnam était amèrement divisée. Cependant, la plupart du public partageait le point de vue selon lequel les drogues étaient mauvaises. En conséquence, des fonctionnaires de gauche et de droite ont accusé l'héroïne et le cannabis des échecs de l'armée à l'étranger.

Un sénateur démocrate, Thomas J. Dodd, a même affirmé que Weed était responsable du massacre de My Lai. Il a faussement déclaré que des dizaines de milliers de soldats se sont livrés au combat en pleine drogue. En réalité, il y avait peu de preuves de tel ou tel effet de la mauvaise herbe sur la performance. Une enquête de 1968 auprès des commandants d'unité a déclaré que les drogues dures (y compris le cannabis) ne dégradaient pas l'efficacité au combat des militaires.

Le «problème» était peut-être que la consommation de marijuana avait aidé à ouvrir les yeux des soldats à la futilité de la guerre. Plutôt que d'être les drones aveugles que l'armée voulait, les GI ont finalement compris ce qui se passait. La consommation accrue de cannabis a conduit à un pacifisme accru et à un sentiment anti-guerre parmi les troupes elles-mêmes. À la fin de 1969, jusqu'à 37% des soldats au Vietnam étaient contre le conflit.

L'un des exemples les plus célèbres de ce sentiment s'est produit le 4 juillet 1971. Plus de 1 000 soldats se sont rassemblés sur la plage de Chu Lai pour protester contre la guerre. C'était l'une des rares manifestations anti-guerre qui se soient jamais produites dans l'armée. Les recrues ont éclairé leurs articulations et écouté de la musique d'artistes comme Bob Dylan, les Rolling Stones et Jimi Hendrix. Certains slogans peints comme F ** k the Army sur leurs casques!

À la fin des années 60, le nombre d'actes d'insubordination et de désertions a atteint des niveaux record. Certains ont refusé d'aller au combat et ont fait valoir qu'ils ne voulaient aucune partie d'un conflit injuste.

Les soldats étaient-ils dépendants lorsqu'ils sont rentrés chez eux?

On craignait gravement que les troupes continuent d’abuser des drogues une fois de retour sur les côtes américaines. En effet, une quantité considérable d'herbe vietnamienne a fait le voyage aux États-Unis pendant la guerre.

L'administration Nixon a mis en œuvre «l'opération Golden Flow». Cela impliquait de forcer tous les militaires à pisser dans une tasse avant de monter à bord des avions aux États-Unis. Ceux qui ont échoué ont dû rester au Vietnam jusqu'à ce qu'ils soient testés «propres».

On pourrait affirmer que Golden Flow a été un succès car les taux d'utilisation et de toxicomanie sont revenus à leurs niveaux d'avant-guerre. Cependant, il est dommage que le gouvernement n'ait rien fait pour les héroïnomanes! Il y avait aussi beaucoup plus de problèmes à affronter, et encore une fois, les pouvoirs en place n’ont guère aidé.

On estime que 31% des personnes impliquées au Vietnam étaient atteintes du SSPT . Le traumatisme du conflit est resté avec eux pour toujours. Certains de ces soldats ont continué de consommer du cannabis pour les aider à faire face aux cauchemars. Cependant, ils ont dû se rendre au marché noir et risquer d'être arrêtés et emprisonnés.

Peu de choses ont changé en près d'une demi-décennie depuis la fin de la guerre. Aujourd'hui, une moyenne de 20 anciens combattants se suicident chaque jour. Même si le cannabis pourrait aider à lutter contre le TSPT et les conditions associées, son utilisation reste illégale dans l'armée.

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Réflexions finales sur la marijuana et la guerre du Vietnam

Il ne fait aucun doute que la consommation de drogues parmi les IG pendant la guerre du Vietnam était endémique. Cependant, les craintes concernant la toxicomanie étaient considérablement exagérées. En outre, les suggestions selon lesquelles l'herbe a eu un impact sur les performances au combat et causé des crimes de guerre sont absurdes. Des récits de première main de soldats indiquent qu'ils n'ont pratiquement jamais consommé de cannabis dans une situation de combat. Il était principalement utilisé pour se détendre loin de l'action.

Il est également risible de suggérer que le pot «a coûté» à l'Amérique la guerre du Vietnam. Ce qui s'est passé, c'est qu'après avoir utilisé de l'herbe, de nombreux soldats ne voulaient plus devenir les machines à tuer au cœur froid que l'armée désirait. S'il s'agit d'un «problème», alors la société est encore plus en difficulté que nous ne le craignions tous.


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